Conan le Barbare débarque chez Netflix

Le mythique Conan le Barbare fera-t-il bientôt son retour sur le petit écran ? C’est ce
qui semble se tramer chez Netflix, qui a commencé à développer une nouvelle série.
On fait pour l’occasion un petit retour sur ce personnage intemporel et sur la
franchise.

Un Arnold Shwarzenegger aux muscles saillants et aux cheveux longs, avec un
bandeau sur le front et un air patibulaire, ça vous dit quelque chose ? C’est l’image
d’Epinal de Conan le Barbare, tout du moins celle que la pop culture a choisi de
retenir.

Et c’est sur ce personnage haut en couleur que veut miser Netflix. La plateforme de
streaming ne choisit pas la franchise au hasard. Le succès (presque) surprise de
The Witcher en 2020 a montré que le public visé est particulièrement friand d’épées
scintillantes et de fantasy.

Conan le Barbare s’installera donc sur la plateforme, mais pour l’instant on ignore la
date de sortie, ou le nom du réalisateur. Ce que l’on sait, c’est qu’il s’agit pour Netflix
de développer un univers complet, avec d’autres séries dérivées et films de prévus,
si le succès est au rendez-vous. On notera également qu’un concurrent avait déjà
flairé le filon : Amazon Prime Video avait déjà annoncé une série Conan en 2018.
Mais là aussi les informations étaient bien maigres. De quoi laisser de la place à
Netflix ?

Conan, un personnage pas si barbant

Conan le Barbare a souvent une réputation de guerrier bas du front et pas très fin,
eut égard à son nom et son apparence pour le moins rustique. Mais le personnage
est en réalité plus complexe que cela. Créé au tout début des années 30 par Robert
E. Howard, c’est dans les magazines « pulp » comme Weird Tales que Conan le
Barbare est tout d’abord apparu. Le guerrier était une figure solitaire, qui ne
participait pas directement à la société… Tout du moins jusqu’à ce qu’il devienne roi
dans une de ses aventures.

Ce qu’on sait peu, c’est que ces histoires originales ont donné naissance à la
fantasy telle qu’on la connaît aujourd’hui. Le jeu de rôle sur table Donjon et Dragons
ne serait pas ce qu’il est sans la figure du super-héros Conan par exemple. En 1980, le jeu vendait 12 000 copies par mois, cela a donc permis de propager la culture
fantasy.

 

Marvel et les apparitions cinématographiques

Un tournant pour Conan a été son apparition dans les comics Marvel en 1970. C’est
Roy Thomas qui a le premier amené le Barbare dans les pages du désormais
mythique univers. Conan y est devenu un personnage à part entière, sans se
départir de ses vêtements minimalistes et de son affinité pour le combat.

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Mais l’œuvre qui a fini de propulser Conan le Barbare au rang de personnage culte,
c’est le film de 1982 Conan The Barbarian. Cela a aussi propulsé Arnold
Shwarzenegger dans une popularité nouvelle – il était à l’époque surtout connu en
tant que bodybuilder. Le premier film sera suivi par un second : Conan The
Destroyer. Deux séries télévisées ont ensuite suivi : Conan The Adventurer, en
version animée et live-action.

Les aventures cinématographiques se sont ensuite achevées par Conan The
Barbarian, un film de 2011 porté par Jason Momoa, qui a fait un four total au box-
office, avec seulement 63.5 millions de dollars de recettes pour un budget initial de
110 millions de dollars.

 

De multiples déclinaisons en jeux

Un autre domaine qui a permis à Conan le Barbare d’émerger en tant que figure
culte de la pop culture, c’est bien sûr les jeux. Il y a d’abord toute une déclinaison de
jeux vidéo. Conan apparaît dès 1984 sur Atari et Commodore 64. Une version MS-
DOS suit en 1991 avec Conan : The Cimmerian. Plus récemment on a retrouvé
Conan le Barbare sur Xbox 360 et PlayStation 3 (Conan, 2007). On trouvera même
plus tard un MMORPG, Age of Conan: Hyborian Adventures.

Le secteur de l’iGaming n’est pas non plus épargné par la vague Conan. Un casino en ligne comme Betway permet ainsi de jouer à la machine à sous Conan. Le monde fantastique des slots en ligne se joint ainsi à la fantasy de Conan, faisant de ce titre un digne héritier du genre “Pulp”. On notera aussi les jeux de plateau, avec un jeu de cartes similaire à Dark Souls The Card Game : Hyborian Gates. Conan a également sans surprise intégré les suppléments de Donjons et Dragons, avec Conan Unchained! et Conan Against Darkness! notamment. En 1985, il a même eu le droit à son propre jeu de rôle : Conan Role-Playing Game.

Conan Le Barbare est donc bien plus qu’une figure du passé, et la franchise montre
encore son dynamisme, comme vient de le prouver Netflix. Reste à voir quel acteur
d’ampleur aura les épaules (et les triceps…) pour incarner ce personnage mythique.

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1 COMMENTAIRE

  1. Ouais, super ! Ils ont déglingué Musclor, maintenant faut aussi que Conan passe en arc-en-ciel. Même leur pitch d’une ligne déconne déjà : « Le vaillant guerrier Conan le Barbare se bat pour défendre le peuple d’Hyborie après le massacre de sa famille et de villageois par des forces maléfiques. » Les mecs ont pas compris que « Hyborien » c’était une période. C’est vraiment des flèches.

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