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Radeon VII : la carte qu’AMD ne veut pas vendre

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Radeon VII : la carte qu’AMD ne veut pas vendre

La Radeon VII est officiellement lancée… mais où ?

 

Durant le CES en janvier, AMD avait martelé dans tous les sens qu’il était le roi du 7nm. Cet avantage avait du sens lorsqu’on comparait les CPU rouges avec leurs camarades de chez Intel. Pensez-vous : des CPU qui arrivent en 2019 gravés en 7nm alors que le leader est lui toujours englué dans son process à 14nm. Sur les cartes graphiques, ça fait longtemps qu’on ne se fait plus trop d’illusions avec AMD. Non pas que la position de Nvidia nous enchante mais il est devenu évident au cours de ces dernières années qu’AMD n’avait pas les moyens de mener la bataille sur plusieurs front.

 

Lisa SU radeon VIIPourtant, en ce début janvier sur l’estrade de sa conférence de Las Vegas, Lisa Su insiste en confirmant qu’AMD a toujours des ambitions sur les GPU (et même gaming) et qu’il va être là aussi le premier en 7nm.

Des comparaisons sont distillées et on se prend à rêver d’avoir une vraie concurrence sur le haut de gamme avec un produit capable de rivaliser avec les RTX 2080 qui croisent à 800€… Équipée d’un GPU en 7nm, de 16GB de HBM2 avec une bande passante de folie, cette Radeon donne envie autant qu’elle intrigue…

Alors qu’aujourd’hui la carte est officiellement lancée, beaucoup s’alarment de la faible disponibilité de la Radeon VII. Certains évoquent même une petite vingtaine de pièces pour la France pour le lancement…

 

 

 

Que penser vraiment de la Radeon VII ?

Maintenant que les performances sont connues, il est clairement indiscutable de dire que cette carte, pourtant équipée d’un GPU issue du « vieux » Vega est clairement au niveau d’une RTX 2080. Les premiers benchs en provenance de hd-tecnologia.com confirment que la petite nouvelle tient la route :

 

Alors sur ces résultats, on peut considérer le verre à moitié plein ou le verre à moitié vide… C’est selon votre humeur.

 

Les plus optimistes diront :

  • Les drivers sont en beta et AMD est reconnu pour faire progresser ses performances de manière significative avec ses mises à jour.
  • À 699€ la carte tient la route pour du 4K 60FPS alors qu’il faut compter 800€ pour disposer d’une version « sérieuse » de GTX 2080.
  • Avec 16Gb de HBM2, cette carte permet d’envisager une utilisation au delà du gaming (pour la création notamment).

 

Les plus « négatifs » répondront :

  • Même en 7nm, cette Radeon a un TDP de presque 300W tout ça n’est pas bon pour la planète
  • La carte est introuvable et les 699€ seront difficiles à vérifier : le prix constaté sur le marché français est d’ailleurs de 739€
  • 16 Gb c’est totalement « useless » sur une telle carte.
  • Le Ray Tracing n’est pas accéléré en hardware contrairement aux RTX.
  • L’utilisation d’un i7 7700K pour les benchs pourrait limiter les performances des RTX 2080 plus que celles de la Radeon.

 

Bilan des opérations : la Radeon VII handicapée par le couple Vega / HBM

La vérité objective est un peu dans tous les arguments cités plus haut. Cette Radeon VII est au rendez-vous sur les performances et pourrait même progresser un peu plus dans les prochains mois. L’absence d’accélération hardware sur le ray tracing n’est absolument pas un handicap compte tenu de l’écosystème en présence. (Il sera aussi intéressant de voir comment se comporte cette carte sur du ray tracing qu’elle pourra supporter sans accélération hard .

Son TDP de 295W est aussi le constat qu’AMD a un problème puisque le passage en 7nm n’a absolument pas amélioré la situation avec des chiffres proches des anciennes Vega64. Au passage les fans Nvidia qui crient au scandale écologique et autres, oublient que la RTX 2080 de « base » (et non une version O/C custom) est elle à 215W de TDP, la 2080Ti à plus de 250W… Certes ces 2 cartes sont en 12nm mais de là à ressortir l’argument sur « la carte barbecue » , il ne faut pas exagérer.

 

Le principal problème de cette Radeon c’est son coût de production.

 

En début d’année, on apprenait qu’AMD avait décidé d’équiper sa carte de 4 puces 4GB de HBM2. Le prix de la puce (et on parle de prix de revient) est évalué à 80$. Pour information, le prix d’un module 8GB de GDDR5 est de 6.5$, le module GDDR6 @ 14 Gbps se trouve lui sous les 20$ (prix en volume). Il coûte donc à AMD près de 320$ pour équiper sa carte en mémoire HBM2 c’est à dire quasiment la moitié du prix public.

Mais pourquoi donc alors avoir pondu une telle carte en 16Gb ?

En réalité, cette Radeon n’a rien d’un produit « neuf »  mais est clairement un « clone » modifié de la carte dédiée au Deep Learning, la Radeon Instinct™ MI50 . Si la Radeon Instinct MI50 est positionnée sur un segment où AMD peut faire de l’argent, la Radeon VII arrive elle sur un champs de bataille bien plus complexe.  Redessiner un PCB, envisager une version 8GB… toutes ces pistes auraient mobilisé beaucoup de monde chez AMD, tout ça pour une carte juste au niveau de la concurrence, pas plus.

AMD n’utilise pas la HBM2 juste pour la beauté du geste, AMD est obligé d’utiliser de la HBM2 avec Vega car son GPU est extrêmement gourmand en bande passante. Vega a été développé pour ça mais AMD a juste parié sur une forte baisse de la HBM en général… ça n’a jamais été le cas.

Dans ces conditions, la Radeon VII ne peut être qu’un « coup marketing », avec plus de 300$ de coût mémoire, l’opération financière est désastreuse. Elle a du sens d’un point de vue de la communication en montrant que technologiquement, AMD n’est pas largué, mais c’est juste une carte postale pour qu’on se souvienne que les Radeon existe.

 

AMD n’a aucun intérêt à ce que la Radeon VII se vende.

 

 AMD Radeon VII

 

Il y a cependant du positif dans cette histoire :

  • AMD sait encore se mettre au niveau technique sur les cartes graphiques, son problème de positionnement est plus la conséquence de multiples erreurs stratégiques.
  • Nvidia pourrait revoir à la baisse les prix de ces 2080 car contrairement à AMD, lui a de la marge.

 

L’espoir repose en 2019 sur Navi, une nouvelle architecture complétement repensée et qui ne repose pas sur la HBM. AMD annonce qu’il sortira des cartes sur le second semestre. D’ici là pas la peine de rêver. Certains petits malins auront cependant remarqués que durant quelques instants, la Radeon VII s’est monnayée sous les 600$. Après le nouvel an chinois, il n’est pas impossible qu’AMD multiplie ce genre de « micro-opérations » histoire d’exister sur ce marché…Mais tout ça ne restera qu’une opération de communication et pas du tout un business d’avenir…

 

Voir commentaires (2)
2 Comments
  1. Korette

    2019-02-08 at 9 h 28 min

    Enfin j’ai pu avoir une evga rtx 2080 xc ultra gaming pour 730 euros en promo sur Amazon Italie donc on peut avoir du “sérieux” pour le même prix…

    • NotDjey

      2019-02-08 at 10 h 47 min

      Le prix moyen c’est 800€ surtout pour une carte comme la tienne donc tu as de la chance c’est bien pour toi mais en l’état la ref que tu as c’est presque 900€

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